空气汙染影响的只有我们的呼吸系统?大错特错

呼吸,是你、我、所有人,每天无时无刻皆在进行的动作,我们需要藉由呼吸与外界进行气体交换才能够活着,这也是为什幺空气汙染对我们的身体影响如此之剧。但是或许也是因为呼吸是这幺简单,每天在无意识的情况下不断进行,让许多人忽略了空气中的汙染物,正不断对自己的身体造成危害。

许多人对空气汙染无感,是因为感觉起来,空汙对自己所造成的危害并不是很严重;可能只是咳嗽个一两声、觉得喉咙或鼻子特别痒,搔一搔就过去了。然而空气汙染对人体真正的危害,在于长时间暴露所累积而成的伤害。近来,越来越多疾病被证实,其发生风险的增加和空气汙染脱不了干係。而空气汙染对人体有害的相关研究证据,只会随着时间的过去而有增无减。

空气汙染影响的只有我们的呼吸系统?大错特错

美国医学会杂誌《神经病学》发表的研究显示,空气污染对发育中的胎儿脑部可能造成损害,甚至早至怀孕期间即开始产生影响。研究结果显示,暴露于多环芳烃(PAH)的程度愈高,白质的面积会愈少。在严重的个案,产前暴露于高浓度PAH会导致孩子出生后脑部白质几乎消失。

精神疾病

瑞典于默奥大学(Umeå University)的学者招募国内逾50万名18岁以下,曝露在空污环境中的儿童及青少年为受试者,分析其精神病历纪录后发现,这些孩子至少都有一次的精神科开药纪录。作者指出,就算空气污染的程度只是轻微减少,仍有机会降低未成年人罹患精神疾病的风险。

高血压

刊登于《Hypertension》的评论性文章指出,高血压的发生很可能也和空气汙染有关係。不论暴露于空气汙染的时间是长是短,其和高血压的关联皆可被发现。且关联性之强,即便就其他可能造成高血压的风险因子进行结果校正,仍可观察到空气汙染和高血压两者之间具有强烈的关联性。

肺癌

世界卫生组织(WHO)的国际癌症研究机构(IARC)发布报告指出,室外空气汙染是造成癌症的重要因素,并将其归类在IARC的第一级致癌物中。报告亦强调,当人类暴露在空气汙染的环境中越久,罹患肺癌的风险越大。

心脏疾病

一项由美国华盛顿大学(University of Washington)的学者们,耗时10年的大型研究发现,家里住在空气污染严重的区域,可能造成居民动脉血管中的沉积物堆积,使其通往心脏的血流增快。堆积在冠状动脉内的沉积物亦可能加速动脉粥状硬化的疾病进程,因而促使心脏病发作,并增加其他心脏疾病发生的风险。

中风

根据华盛顿大学(University of Washington)的最新研究结果,不论是来自室内亦或户外,空气汙染皆为致死性中风的重要风险因子。作者们表示,空气汙染可能和全球三分之一的中风案例有关。

气喘

美国纽约西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的研究发现,出生时即暴露于高度空气污染环境的孩童,出现气喘徵状的喘鸣声比例比一般孩童高出64%;7岁前都暴露在高污染环境的孩童,其气喘风险则比其他孩童高出71%。显示车辆造成的空气污染对孩童呼吸道健康有很大影响,1-7岁持续暴露在汙染环境还会大大提高气喘罹患机率。

失智症

美国哈佛医学院主要的教学医院——贝斯以色列女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Centre)的研究指出,空气汙染可能和失智症风险增加有关。研究中作者招募超过900位成年人作为受试者,结果发现住在靠近主要道路的居民,大脑出现萎缩的风险上升,并增加其罹患失智症的风险。

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